Ideali universalistici o fiscalismo imperiale? Decima hereditatium e constitutio Antoniniana de civitate

Abstract

La constitutio Antoniniana è stata emanata per creare una cosmopoli o per risolvere un drammatico problema di liquidità finanziaria? L’esame congiunto di due testi – uno di Cassio Dione, l’altro delle Istituzioni di Ulpiano – lascia pensare che Caracalla abbia deciso di accelerare i tempi, concedendo la cittadinanza a tutti gli abitanti dell’Impero per incrementare le entrate fiscali. Tuttavia, la necessità di finanziare l’aerarium militare e di pagare, in tal modo, i premi ai veterani, non esclude la possibilità che Caracalla coltivasse, al contempo, il progetto di istituire, nell’intera ecumene, un’unica civitas. In ogni caso, contestualmente all’emanazione della constitutio de civitate, Caracalla sovvertì la linea di politica seguita, per più di un secolo, dai suoi predecessori. Egli non solo non volle concedere ai nuovi Aurelii, ossia ai nuovi cittadini, i cosiddetti cognationis iura, ma restrinse l’ambito di applicazione di questa norma anche per coloro i quali fossero già da tempo annoverati tra i cives, assoggettando il maggior numero di persone possibile al pagamento dell’imposta di successione (decima hereditatium).

 


 

Was the constitutio Antoniniana enacted to establish a cosmopolis or to solve a dramatic financial liquidity problem? The joint examination of two texts – one by Cassius Dio, the other by the Ulpian’s Institutes – suggests that Caracalla decided to speed things up by granting citizeship to all the inhabitants of the Empire to increase tax revenues. However, the need to finance the aerarium militare and to pay, in this way, the praemia to the veterans, does not exclude the possibility that Caracalla cultivated, at the same time, the project of establishing, in the entire ecumene, a single civitas. In any case, contestually to the issuing of constitutio de civitate, Caracalla subverted the political line followed, for more than a century, by his predecessors. Not only did he avoid granting to the new Aurelii, that is the new citizens, the so-called cognationis iura, but he also restricted the scope of this provision to those who had already been counted among the cives for a long time, by subjecting as many people as possible to the payment of the inheritance tax (decima hereditatium).

 

Data ricezione submission: 13.12.2020

Data accettazione submission: 20.12.2020